Daimler e Volkswagen
Daimler e Volkswagen

Le case automobilistiche tedesche Daimler e Volkswagen hanno lanciato uno studio per promuovere l’estrazione del litio più “sostenibile” in Cile, secondo le dichiarazioni rilasciate alla Reuters, un segno di crescenti preoccupazioni per la catena di approvvigionamento in vista del previsto boom del veicolo elettrico. La salina cilena di Atacama è di gran lunga la più grande fonte di approvvigionamento del metallo ultraleggero della batteria nel cosiddetto “triangolo al litio” del Sud America. La regione, il cui fragile ecosistema si basa su un approvvigionamento idrico limitato, ospita i due principali produttori del mondo, Albemarle Corp, con sede negli Stati Uniti e SQM in Cile.

Daimler e Volkswagen hanno lanciato uno studio per promuovere l’estrazione del litio più “sostenibile” in Cile

Ma le preoccupazioni per la sostenibilità hanno afflitto a lungo i minatori di Atacama, che estraggono il metallo da pozze di salamoia sotto il deserto più arido del mondo. I residenti e i gruppi ambientalisti si preoccupano dei potenziali danni a un ecosistema regionale che ospita un’antica cultura indigena, lagune abitate da fenicotteri rari e un’industria turistica in forte espansione. I registri di lobby mostrano che un team dell’agenzia di sviluppo tedesca GIZ e la Fundacion Chile pubblica-privata si sono incontrati con Cristóbal De La Maza, capo del principale regolatore cileno per l’ambiente SMA, all’inizio di quest’anno per presentare formalmente piani per lo “studio di fattibilità”.

“Questo progetto è guidato dalle società Daimler e Volkswagen”, si legge nella documentazione. “La crescente importanza delle batterie ha reso la sostenibilità del litio una priorità fondamentale per queste aziende”. Daimler e Volkswagen hanno rifiutato di commentare. La pressione sta aumentando sulle case automobilistiche tedesche per accelerare la produzione di veicoli elettrici per soddisfare le norme antinquinamento dell’Unione Europea sempre più stringenti. La sola Volkswagen ha puntato il suo futuro su un piano da 91 miliardi di dollari per la produzione di massa di veicoli a zero emissioni con produzione di massa.

Questa spinta ha spinto ad approfondire il controllo delle pratiche minerarie intorno a metalli chiave come cobalto, rame e litio, che si prevede che vedranno un picco di domanda nei prossimi anni. Lunedì Reuters ha riferito esclusivamente che Volkswagen aveva visitato Atacama a gennaio, in una spinta più ampia per incoraggiare la produzione sostenibile di collegamenti chiave nella catena di approvvigionamento di veicoli elettrici.

I documenti indicano che è già iniziato il lavoro sullo “studio di fattibilità”, commissionato da Daimler e Volkswagen, compresi i colloqui con le comunità locali, i regolatori e i minatori. L’obiettivo degli incontri, secondo i documenti, è quello di sviluppare un “piano d’azione comune” e, nel tempo, “attuare azioni prioritarie” per rispondere alle crescenti preoccupazioni sull’estrazione del litio nella regione.

Le preoccupazioni per la sostenibilità sono emerse come una vulnerabilità chiave per il Cile come hot spot per l’estrazione del litio. Una corte ambientale cilena a dicembre ha definito l’ecosistema Atacama particolarmente fragile. Ha messo in guardia da un “alto livello di incertezza scientifica” attorno al comportamento della sua falda acquifera.

Il problema dell’utilizzo dell’acqua è diventato anche un punto critico per i piani di SQM e Albemarle per aumentare la produzione dal Cile per soddisfare il picco previsto della domanda. L’Australia, il primo produttore mondiale di metallo bianco, estrae il suo litio dall’hard rock, non dalla salamoia.