Dieter Zetsche lascia molti problemi a Daimler

Daimler Dieter Zetsche

La carriera di Dieter Zetsche alla Daimler è senza precedenti: 43 anni in azienda, due decenni nel consiglio di amministrazione e 13 anni come dirigente. Il 65enne è un’eccezione, specialmente in questi tempi frenetici. L’uomo si è reinventato così spesso da diventare un marchio personale. Con un’intelligente offensiva di prodotto, Zetsche ha portato Mercedes ai vertici dei produttori premium. Nonostante tutti i meriti, a Zetsche sarà negato un brillante addio. Nel 2018 il gruppo tedesco infatti ha subito calo dei profitti di quasi il 30 per cento in bilancio. Che si tratti di Europa, Asia o Nord America, la casa tedesca ha perso terreno in tutti i continenti. La società di Stoccarda da inizio gennaio a fine marzo ha immatricolato 561.000 automobili. Si tratta di un calo del 5,6 per cento rispetto all’anno precedente.

Un vero miglioramento non è in vista. All’Assemblea generale annuale tra sei settimane, la linea di fondo sarà quella di annunciare un calo delle vendite. Operativamente, la situazione sta facendo riflettere. Le ragioni del cattivo inizio dell’anno sono molte. L’ambiente è difficile. Dopo un decennio di boom, il mercato mondiale dell’auto si è ridotto lo scorso anno per la prima volta dalla crisi finanziaria. La guerra commerciale tra Cina e Stati Uniti, la Brexit e gli scontri incombenti tra l’UE e gli Stati Uniti stanno pesando sull’industria.

Nonostante ciò, vista la “crescente disponibilità dei veicoli nei prossimi mesi”, Mercedes ipotizza che sarà in grado di raggiungere un leggero aumento delle vendite alla fine dell’anno. Internamente Mercedes calcola anche un aumento fino al cinque per cento. Gli esperti sono tuttavia scettici sul fatto che un tale recupero possa riuscire quest’anno. “Non c’è motivo di presumere che quest’anno i produttori di veicoli riusciranno a farla franca”, afferma Arndt Ellinghorst della società di investimento Evercore ISI. Secondo lui, il vento contrario nei mercati globali è troppo forte.

Ad ogni modo, Daimler deve lavorare sulla sua efficienza. Sotto l’egida di Zetsche, gli Svevi hanno catapultato il giro d’affari da 99 a 167 miliardi di euro e realizzato un utile netto di 76 miliardi. Pertanto, agli azionisti è stato concesso di godere di distribuzioni di dividendi. Il problema principale del gruppo tedesco rimangono i costi fissi di Daimler che sono troppo alti. A causa delle immense spese per l’elettromobilità, la guida autonoma e i servizi di mobilità, il rendimento obiettivo nel segmento delle autovetture di oltre l’otto per cento sarà fuori portata entro il 2021. Zetsche ha annunciato “contromisure”, un programma di austerità è in preparazione. In ogni caso lo stesso Zetsche ha detto: “Sono totalmente in pace con me stesso”. Sia che saluti con un anno da record o meno, alla fine avrà “poca rilevanza” per Daimler.

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