Mercedes chiude il suo “Experience Center” in Cina

Mercedes Me Pechino
Mercedes Me Pechino

Mercedes-Benz si sta preparando a chiudere il suo concept store originale “Mercedes me” in Cina, mentre si sta muovendo per tagliare i costi dopo un grave scandalo sulle emissioni e una più recente crisi dovuta alla pandemia globale di Covid-19. Mercedes ha aperto il negozio nel raffinato quartiere dello shopping di Sanlitun a Pechino nel 2016 come parte di un lancio globale di un concetto più incentrato sulla promozione del contatto con i clienti e meno sulle vendite di auto reali. A differenza dei suoi tradizionali showroom con auto e prodotti correlati, l’originale “Mercedes me” di Pechino comprende un ristorante che occupa la maggior parte del secondo dei suoi due piani e una caffetteria che occupa gran parte del primo piano.

Ma Mercedes-Benz ha annunciato lunedì che chiuderà il negozio alla fine di questo mese. Un portavoce della compagnia ha detto a Caixin che “Mercedes me” rappresentava un nuovo modello quando fu introdotto in Cina quattro anni fa, con l’obiettivo principale non focalizzato sui profitti. Ha costruito e gestito il primo punto vendita come modello, con l’obiettivo di concedere in licenza il concetto ad altri operatori di terze parti.

Il principale partner del concetto in Cina è Applied Brand Solutions, un’unità del gruppo Jardine Matheson di Hong Kong, secondo il suo sito web. La compagnia descrive Mercedes-Benz come attuale “partner di punta” e afferma di voler creare 10 store “Mercedes me” nelle città di Pechino, Shanghai, Chengdu, Shenzhen e Hangzhou entro la fine di quest’anno.

Il portavoce della Mercedes-Benz ha sottolineato che il negozio di Sanlitun di Pechino ha già funzionato per quattro anni e ha dimostrato che il modello può essere copiato, adempiendo alla sua missione.

Mercedes-Benz sta chiudendo il negozio mentre Daimler è sottoposto a pressioni finanziarie, a seguito di uno scandalo per abbattimento delle emissioni che lo ha visto multato di 870 milioni di euro l’anno scorso in Germania. La situazione dell’azienda è stata ulteriormente minata dalla pandemia globale di Covid-19 in corso che ha messo a dura prova le vendite di auto in tutto il mondo.

Nel rapporto annuale 2019 dell’azienda, affermava che stava cercando di ridurre la spesa di 1,4 miliardi di euro, anche attraverso riduzioni del personale. Sotto gli effetti del virus, l’utile della compagnia prima degli interessi e delle tasse è sceso di quasi l’80% nel primo trimestre a 617 milioni di euro.

A causa della pandemia, AlixPartners ha stimato che le vendite globali di automobili nel 2020 diminuiranno del 21% di 19 milioni, l’equivalente di una perdita improvvisa di un mercato delle dimensioni dell’Europa. In Cina l’impatto sulle auto di lusso è stato meno grave. Le vendite di auto di lusso sono aumentate del 28% a maggio, ben prima del mercato più ampio, secondo la China Passenger Car Association.

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