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Mercedes 300 SL: la più ancora esistente

Il secondo esemplare della Mercedes 300 SL è il più vecchio attualmente ancora presente. Riportato a nuovo, ecco il risultato.

Mercedes SL

Un quarto di giro della chiave di accensione, una pressione del pulsante di avviamento in metallo proprio accanto ad esso – e dopo un po’ di riluttanza a Georgel, il sei cilindri inizia a “farfugliare” come se fosse appena uscito dalla catena di montaggio. Sotto la portiera del passeggero, trema al ritmo il tubo di scappamento, che viene condotto all’esterno attraverso un foro nella carrozzeria. Il numero 2 ha ripreso vita ed è pronto per i primi giri sulla corsia di rodaggio dell’impianto Mercedes di Stoccarda. Numero 2: questa è la Mercedes 300 SL è la SL più antica ancora esistente. Il secondo esemplare mai costruito. Numero di telaio 194 010 00002/52. Come al solito con i prototipi, il numero 1 è stato a lungo vittima della pressa per rottami. La numero 2, invece, rimasta sempre di proprietà di Mercedes-Benz, è stata per l’occasione parzialmente restaurata e per il resto assopita nelle sue singole parti e ben conservata.

Una storia speciale: Mercedes 300 SL con numero di telaio 2

Mercedes SL

Fino ad ora. Nello Swabian Classic Center, la SL è stata restaurata con molto impegno e il più fedele possibile all’originale negli ultimi nove mesi. Il 9 gennaio uscirà con un suono pieno nello stand Mercedes nel centro espositivo “Cobo Hall” di Detroit, come preludio alla presentazione della nuova generazione SL. Lo sforzo non è senza ragione: la SL originale è stata presentata al pubblico quasi 60 anni fa esatti – il 12 marzo 1952, è partita sull’autostrada tra Stoccarda e Heilbronn al giornalista che aveva viaggiato appositamente. Un anno prima, il consiglio di amministrazione della Mercedes aveva deciso di tornare nel mondo delle corse e aveva commissionato la costruzione della “300 Super-Light”. L’aggiunta è stata successivamente abbreviata in “SL”. 

L’interno “W 194” denominata 300 SL con telaio numero 2 ha una storia molto particolare. Come “Numero 1”, è stato costruito a mano nell’officina da corsa di Stoccarda-Untertürkheim sotto la direzione di Rudolf Uhlenhaut. Durante il montaggio sono sempre state apportate modifiche alla costruzione di base. Il numero 2 ha mantenuto la sua personalità unica in diversi modi: le saldature sono chiaramente disegnate a mano, la grande stella sulla parte anteriore del radiatore mostra l’artigianalità e il serbatoio del lavacristallo, lo scarico e i telai dei sedili sono chiaramente riconoscibili come prodotti su misura . 

Peso mosca classe combattimento

I successivi nove veicoli, che furono impiegati principalmente nelle gare nel 1952, furono realizzati in modo più efficiente e usufruendo di pezzi fabbricati nello stabilimento di Sindelfingen. La costruzione leggera era già utilizzata nella W 194 all’epoca. Il corpo, ad esempio, era realizzato in lamiera di alluminio-magnesio particolarmente sottile. Varie parti, ad esempio sull’asse anteriore o sulla leva del freno a mano, sono state alleggerite mediante foratura.

Alcuni componenti sono costruiti interamente in magnesio leggero ma costoso: la campana del cambio, ad esempio, o l’asse posteriore e gli alloggiamenti dello sterzo. Parti come il serbatoio del carburante e il cilindro principale del freno erano in alluminio. Quando era pronta per la guida, la W 194 pesava solo 1060 chilogrammi.

Una buona base per un restauro

Ne è valsa la pena: nel 1952 la Mercedes 300 SL ottenne, tra l’altro, una tripla vittoria al Premio Berna, una doppia alla 24 Ore di Le Mans, una quadrupla al Nürburgring Grand Anniversary Prize e una tripla alla Carrera Panamericana in Messico. La numero 2 non ha preso parte a nessuna di queste gare, in quanto adibito per la sostitutivo e le prove. Anche lei non ha mai riportato incidenti. È principalmente grazie a questo che la SL è stata sottoposta a restauro in condizioni così buone da rendere riutilizzabile un numero insolitamente elevato di parti originali. Nella parte posteriore c’era anche la targa originale “W59-4029”. Anche il volante a quattro razze removibile in legno, il pomello del cambio, gli interruttori e gli strumenti – fino all’orologio da pilota originale, tutto è ancora completo.

Tuttavia, le domande rimangono senza risposta

Ciò che non era più disponibile poteva essere per lo più procurato, anche se con qualche sforzo. Il parabrezza e i finestrini laterali in plexiglas, per esempio. Sono pervenuti dallo specialista in plexiglas Kienzle di Bad Cannstatt 60 anni fa. Esiste ancora oggi – e riproduceva le finestre per la SL. O la vernice bronzo argento. L’ex fornitore del 1952 ha utilizzato vecchie foto e pellicole per produrre una moderna vernice argentata opaca che fosse il più vicino possibile all’originale. Nel Classic Center di Fellbach, il veicolo è stato inizialmente ulteriormente smontato. Ogni vite è stata esaminata, riparata e, se possibile, riadoperata. Persino i fori nel corpo, per i quali i restauratori non sono riusciti a trovare una spiegazione, sono stati conservati. 

Gli specialisti classici danno una mano

Durante il restauro, è stata misurata prima la struttura tubolare spaziale. Il risultato: tutte le deviazioni dimensionali erano ancora entro intervalli di tolleranza accettabili anche dopo 60 anni. Il telaio estremamente rigido è formato da sottilissimi triangoli tubolari in acciaio e pesa 50 chilogrammi. Il telaio è anche responsabile del fatto che la SL, alta solo 1225 mm, è diventata rapidamente un’icona del design. Per conferire la massima stabilità, doveva essere il più ampio possibile nell’area della cella passeggeri. Ciò ha portato alle spettacolari doppie porte che sono scavate in profondità nel tetto e si aprono verso l’alto. Nella numero 2 erano inizialmente botole d’ingresso e raggiungevano la cintura del veicolo. Fu quando i commissari sportivi se ne lamentarono alla Mille Miglia nel 1952 che la Mercedes ampliò le aperture delle portiere, per prevenire possibili proteste in seguito. Nacque il classico meccanismo ad “ali di gabbiano”.

Un cuore donatore della “Adenauer-Mercedes”

I restauro del corpo originario, sensibile e in alcuni punti gravemente deformato, è stato particolarmente complesso. I restauratori vi hanno lavorato da maggio a settembre 2011. L’obiettivo principale era quello di preservare il carattere generale. Le irregolarità nella superficie sono ancora conservate, così come un’asimmetria quando si confrontano i lati destro e sinistro.  Il motore da 3 litri della Mercedes 300 SL deriva dalla “Representation Sedan” 300, meglio conosciuta come “Adenauer Mercedes”. Per l’uso da corsa, gli ingegneri hanno messo a punto il motore originariamente da 115 CV a 125 kW / 170 CV con tre carburatori sportivi Solex e un albero a camme sportivo, tra le altre cose. Questa prestazione, questo è stato ora dimostrato in una prova di dieci ore sul banco prova motore che l’unità realizza ancora oggi. La 300 SL va bene per 230 km/h. Affinché il motore potesse adattarsi completamente al cofano piatto, fu installato nel 1952 con un angolo di 50 gradi a sinistra.

Non gli ha fatto male: anche dopo 60 anni sibila violentemente come negli anni ’50, specialmente in una sala espositiva chiusa. Il soundscape giusto per la presentazione della nuova SL a Detroit.

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